Química para niños: Elementos - Helio

Química para niños: Elementos - Helio
Fred Hall

Elementos para niños

Helio

<---Hidrógeno Litio--->

  • Símbolo: He
  • Número atómico: 2
  • Peso atómico: 4.00260
  • Clasificación: Un gas noble y un no metal
  • Fase a temperatura ambiente: Gas
  • Densidad: 0,1786 g/L @ 0°C
  • Punto de fusión: -272,20°C, -457,96°F
  • Punto de ebullición: -268,93°C, -452,07°F
  • Descubierto por: Pierre Janssen en 1868

El helio es el segundo elemento más ligero y el segundo más común del universo. Ocupa el primer lugar del grupo de gases nobles de la tabla periódica.

Características y propiedades

A temperatura ambiente, el helio es un gas inodoro, insípido e incoloro. Tiene puntos de ebullición y fusión muy bajos, lo que significa que generalmente se encuentra en fase gaseosa salvo en las condiciones más extremas. El helio es el único elemento que no se solidifica a presiones ordinarias y permanece en estado líquido incluso en el cero absoluto.

El helio es uno de los gases inertes o nobles, lo que significa que su envoltura electrónica exterior está llena de electrones. Esto lo hace muy poco reactivo y no inflamable.

¿Dónde se encuentra el helio en la Tierra?

El helio es bastante raro en la Tierra. Hay muy poco en la atmósfera terrestre porque es tan ligero que acaba escapando al espacio exterior.

Los científicos creen que la mayor parte del helio del universo se creó en la formación del universo. Sin embargo, se crea nuevo helio en el centro de las estrellas y también como parte de la desintegración radiactiva en la Tierra. El helio procedente de la desintegración radiactiva puede encontrarse atrapado bajo tierra en depósitos de gas natural.

Estrellas

El helio se produce constantemente en los núcleos internos de las estrellas. En las profundidades de una estrella, intensas presiones hacen que los átomos de hidrógeno se conviertan en átomos de helio. Esto crea la energía, el calor y la luz que impulsan a las estrellas y al Sol. Esta conversión se denomina fusión nuclear.

¿Cómo se utiliza el helio hoy en día?

El helio se utiliza en globos y dirigibles para hacerlos flotar. No es tan ligero como el hidrógeno, pero es un gas mucho más seguro, ya que el hidrógeno es muy inflamable.

El mayor usuario industrial de helio son los escáneres de resonancia magnética, que utilizan el gas para mantener fríos los imanes superconductores. Otras aplicaciones son las obleas de silicio para electrónica y como gas protector para la soldadura por arco.

¿Cómo se descubrió?

El astrónomo Pierre Janssen descubrió el helio en 1868 al estudiar un eclipse solar. El elemento no se encontró en la Tierra hasta 1895.

¿De dónde procede el nombre del helio?

Helio recibe su nombre de la palabra griega "helios", que significa "sol". Helios es también el nombre del dios griego del Sol.

Isótopos

Se conocen ocho isótopos del helio. El más abundante de los isótopos del helio es el Helio-4, que se creó en gran parte al principio del universo.

Datos interesantes sobre el helio

  • La velocidad del sonido en el helio es aproximadamente tres veces la velocidad del sonido en el aire, lo que hace que las voces de las personas se vuelvan agudas y chirriantes cuando respiran helio (nota: nunca respires helio, ya que puedes asfixiarte si respiras demasiado).
  • Los científicos nunca han observado que el helio se una a otro elemento para formar un compuesto.
  • Se utiliza en lugar del nitrógeno porque no se disuelve en la sangre y sale del cuerpo humano más rápidamente.
  • En general, el helio no se combina consigo mismo para crear moléculas, sino que se encuentra como átomo único.

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