Historia de la Antigua Roma para niños: El ejército y la legión romanos

Historia de la Antigua Roma para niños: El ejército y la legión romanos
Fred Hall

Antigua Roma

Ejército romano

Soldado romano por Desconocido

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El ejército romano era la columna vertebral del Imperio Romano y uno de los ejércitos más exitosos de la historia mundial. Estaba bien entrenado, bien equipado y bien organizado. Para vigilar un imperio tan grande, el ejército aprovechaba las calzadas romanas bien construidas para desplazarse por el imperio con rapidez.

¿Quiénes eran los soldados?

Los soldados de la Legión romana eran todos ciudadanos romanos. Se alistaban para luchar durante 20 años. Al final de los 20 años se les concedía generalmente tierras y/o una gran suma de dinero. De este modo, el ejército estaba formado por soldados entrenados y experimentados. También ponía tierras en manos de soldados leales.

También había soldados no ciudadanos llamados auxiliares, que se alistaban durante 25 años y al cabo de los cuales se les concedía la ciudadanía romana. La ciudadanía romana era algo muy importante y conllevaba muchos privilegios.

¿Cómo estaba organizado el ejército romano?

El ejército se dividía en legiones de unos 5400 soldados. Las legiones estaban dirigidas por un legado, que solía ser un senador o un gobernador. Las legiones se componían de diez grupos de soldados llamados cohortes. Las cohortes se dividían a su vez en grupos de 80 hombres llamados centurias. Los oficiales, o líderes, de cada centuria se llamaban centuriones.

Armadura

El gobierno sabía de la importancia del ejército romano y les proporcionó buenas armaduras y armas. Los soldados romanos tenían armaduras hechas de tiras de hierro fuerte. El hierro hacía que la armadura fuera fuerte y las tiras la hacían flexible. También tenían cascos de hierro que les protegían la cabeza y el cuello, pero les permitían tener buena visión para luchar. Todas estas armaduras de hierro eran pesadas, por lo que necesitaban ser fuertes yen buen estado. También llevaban escudos altos en algunos casos.

Armas

Los soldados romanos utilizaban diversas armas, como el pugio (daga), el gladius (espada, véase la imagen de la derecha), la hasta (lanza), la jabalina y los arcos y flechas. Los soldados estaban entrenados para luchar con sus armas y practicaban con regularidad. A veces se enfrentaban entre ellos utilizando espadas de madera.

Gladius romana por Juan Cabre Aguilo

Datos interesantes sobre el ejército romano

  • Los oficiales, como los centuriones, llevaban grandes crestas en sus cascos, lo que permitía a los soldados verlos mejor en la batalla.
  • El legionario medio cargaba al menos 90 libras de peso y a menudo tenía que marchar 20 millas al día.
  • En su mayor tamaño, el ejército romano estaba formado por 30 legiones, es decir, más de 150.000 soldados. Contando a los soldados auxiliares, algunos estiman que había más de un millón de soldados en el ejército romano.
  • A Cayo Mario, cónsul y general romano, se le atribuye en gran medida la transformación del ejército romano en el poderoso grupo que conquistó gran parte del mundo civilizado.
  • Los romanos utilizaban catapultas para lanzar enormes rocas que podían derribar muros. También usaban grandes ballestas llamadas ballistas para disparar flechas que tenían más bien el tamaño de lanzas.

Balista romana catapulta por Desconocido

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