Ciencia para niños: Ciclo del nitrógeno

Ciencia para niños: Ciclo del nitrógeno
Fred Hall

Ecosistema

El ciclo del nitrógeno

El ciclo del nitrógeno describe cómo el nitrógeno se mueve entre las plantas, los animales, las bacterias, la atmósfera (el aire) y el suelo en la tierra. El nitrógeno es un elemento importante para toda la vida en la Tierra.

Diferentes estados del nitrógeno

Para que el nitrógeno pueda ser utilizado por las diferentes formas de vida en la Tierra, debe cambiar a diferentes estados. El nitrógeno en la atmósfera, o aire, es N 2 Otros estados importantes del nitrógeno son los nitratos (N0 3 ), Nitritos (NO 2 ), y Amonio (NH 4 ).

Ciclo del nitrógeno

Esta imagen muestra el flujo del ciclo del nitrógeno. La parte más importante del ciclo son las bacterias. Las bacterias ayudan a que el nitrógeno cambie de estado para que pueda ser utilizado. Cuando el suelo absorbe el nitrógeno, diferentes bacterias ayudan a que cambie de estado para que pueda ser absorbido por las plantas. Los animales obtienen entonces el nitrógeno de las plantas.

Diagrama del ciclo del nitrógeno

Procesos del ciclo del nitrógeno

  • Fijación - La fijación es el primer paso en el proceso de hacer que el nitrógeno sea utilizable por las plantas. Aquí las bacterias transforman el nitrógeno en amonio.
  • Nitrificación - Es el proceso por el cual las bacterias transforman el amonio en nitratos, que son los que pueden absorber las plantas.
  • Asimilación - Así es como las plantas obtienen el nitrógeno. Absorben los nitratos del suelo en sus raíces. Después, el nitrógeno se utiliza en aminoácidos, ácidos nucleicos y clorofila.
  • Amonificación - Forma parte del proceso de descomposición. Cuando muere una planta o un animal, los descomponedores, como hongos y bacterias, vuelven a convertir el nitrógeno en amonio para que pueda volver a entrar en el ciclo del nitrógeno.
  • Desnitrificación - El nitrógeno extra del suelo se devuelve al aire. Existen bacterias especiales que también realizan esta tarea.
¿Por qué es importante el nitrógeno para la vida?

Las plantas y los animales no podrían vivir sin nitrógeno. Es una parte importante de muchas células y procesos, como los aminoácidos, las proteínas e incluso nuestro ADN. También es necesario para fabricar clorofila en las plantas, que éstas utilizan en la fotosíntesis para fabricar su alimento y energía.

¿Cómo ha alterado el ser humano el ciclo del nitrógeno?

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Por desgracia, la actividad humana ha alterado el ciclo. Lo hacemos añadiendo nitrógeno al suelo con fertilizantes, así como con otras actividades que emiten más gas óxido nitroso a la atmósfera. Esto añade más nitrógeno del que necesita el ciclo normal y altera el equilibrio del ciclo.

Datos curiosos

  • Alrededor del 78% de la atmósfera es nitrógeno, pero en su mayor parte no es aprovechable por animales y plantas.
  • El nitrógeno se utiliza como fertilizante para acelerar el crecimiento de las plantas.
  • El óxido nitroso es un gas de efecto invernadero y su exceso puede provocar lluvia ácida.
  • El nitrógeno no tiene color, olor ni sabor.
  • Se utiliza en muchos explosivos.
  • Alrededor del 3% de su peso corporal es nitrógeno.
Actividades

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