China antigua: el Gran Canal

China antigua: el Gran Canal
Fred Hall

La antigua China

El Gran Canal

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El Gran Canal es una vía navegable artificial que discurre de norte a sur por el este de China. Es la vía navegable artificial más larga del mundo.

¿Cuánto dura?

El canal se extiende más de 1.100 millas desde la ciudad de Pekín hasta la ciudad de Hangzhou. A veces se le llama el Canal Pekín-Hangzhou. Además de conectar estas dos grandes ciudades, el canal también conecta los dos grandes ríos de China: el río Amarillo y el río Yangtsé.

Una esclusa del Gran Canal por William Alexander ¿Por qué se construyó el Gran Canal?

El canal se construyó para facilitar el transporte de grano desde las ricas tierras de cultivo del sur de China hasta la capital, Pekín, y para que los emperadores pudieran alimentar a los soldados que vigilaban las fronteras septentrionales.

Primeros canales

Los antiguos chinos construyeron los primeros canales para facilitar el transporte y el comercio. Uno de los primeros fue el canal Han Gou, construido por Kin Fuchai de Wu hacia el 480 a.C. Este canal se extendía desde el río Yangtsé hasta el río Huai.

Otro antiguo canal era el de Hong Gou, que iba del río Amarillo al Bian. Estos antiguos canales se convirtieron en la base del Gran Canal más de 1.000 años después.

Construcción del Gran Canal

Fue durante la dinastía Sui cuando se construyó el Gran Canal. El emperador Yang de los Sui quería una forma más rápida y eficaz de transportar grano a su capital, Pekín. También necesitaba abastecer a su ejército, que protegía el norte de China de los mongoles. Decidió conectar los canales existentes y ampliarlos para que llegaran desde Pekín hasta Hangzhou.

La construcción del canal fue un proyecto de gran envergadura que llevó más de seis años de duro trabajo a millones de obreros. El emperador Yang era un tirano y obligó a millones de campesinos a trabajar en el canal. Muchos de ellos murieron durante la construcción. Sin embargo, cuando el canal quedó finalmente terminado en el año 609 d.C., China contaba con una nueva vía fluvial que enriquecería al país durante cientos de años.

Recorrido moderno del Gran Canal de China

por Ian Kiu Mejoras posteriores

La dinastía Ming reconstruyó gran parte del canal a principios del siglo XIV. Hicieron el canal más profundo, construyeron nuevas esclusas y embalses para regular el agua del canal. El objetivo principal del canal siguió siendo el transporte de grano, algo que continuó durante toda la dinastía Ming y la mayor parte de la historia de la antigua China.

Datos interesantes sobre el Gran Canal

  • Los historiadores estiman que la sección más antigua del canal se construyó en torno al siglo VI a.C.
  • En ocasiones, los emperadores recorrían el Gran Canal para inspeccionar las esclusas.
  • Se calcula que se necesitaron más de 45.000 trabajadores a tiempo completo para mantener el canal durante la dinastía Ming.
  • El canal también se utilizaba como ruta de mensajería para llevar mensajes importantes del gobierno.
  • En el siglo XIV, el gobierno chino operaba más de 11.000 barcazas de grano en el canal para transportar alimentos al norte.
  • El Gran Canal también resultó ser una excelente fuente de impuestos para el gobierno chino.
  • Algunas partes del canal se deterioraron tras la crecida del río Amarillo en 1855.
  • La esclusa de libra se inventó durante la dinastía Song, en el año 984 d.C., para ayudar a subir y bajar el nivel del agua del canal.
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