Biografía: Eli Whitney

Biografía: Eli Whitney
Fred Hall

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Biografía

Eli Whitney

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  • Ocupación: Inventor
  • Nacida: 8 de diciembre de 1765 en Westborough, Massachusetts
  • Murió: 8 de enero de 1825 en New Haven, Connecticut
  • Más conocido por: La invención de la desmotadora de algodón

Eli Whitney

por Charles Bird King Biografía:

Ver también: China antigua: Biografía de Puyi (El último emperador)

Eli Whitney cambió el curso de la historia en el sur de Estados Unidos con la invención de la desmotadora de algodón. Ayudó a muchos propietarios de plantaciones sureñas a enriquecerse con sus cosechas de algodón. Sin embargo, también aumentó la demanda de personas esclavizadas.

¿Dónde creció Eli Whitney?

Eli Whitney nació el 8 de diciembre de 1765 en Westborough, Massachusetts, hijo de Eli y Elizabeth Whitney. Creció en la granja con sus dos hermanos y una hermana, y Eli disfrutaba trabajando en el taller de su padre.

Al joven Eli le interesaban más las herramientas y las máquinas que la agricultura. Le gustaba averiguar cómo funcionaban las cosas. Un día, desmontó el valioso reloj de su padre para ver cómo funcionaba. Entonces se dio cuenta de que tendría que volver a montarlo o se metería en un buen lío. Volvió a ensamblar cuidadosamente las pequeñas piezas y, por suerte para Eli, el reloj funcionaba perfectamente.

Carrera profesional

Después del bachillerato, Whitney asistió al Yale College, donde estudió diversas asignaturas, entre ellas matemáticas, griego, latín y filosofía. Al graduarse en 1792, esperaba estudiar derecho, pero le faltaba dinero, por lo que aceptó un trabajo como tutor en Georgia.

Mientras viajaba a Georgia, Whitney conoció a una señora llamada Sra. Greene. La Sra. Greene era la viuda del héroe de la Guerra de la Independencia, el general Nathaniel Greene. Era propietaria de una gran plantación llamada Mulberry Grove, en Georgia. Ambos se hicieron amigos y Whitney decidió rechazar su trabajo de tutor y quedarse en Mulberry Grove.

Diferentes tipos de algodón

Durante su estancia en Mulberry Grove, Whitney aprendió sobre la producción de algodón. Descubrió que la mayoría de las plantaciones sólo podían cultivar un tipo de algodón llamado de "fibra corta". Sin embargo, el algodón de fibra corta era difícil y caro de limpiar, ya que había que quitar las semillas a mano. Por esta razón, muchos propietarios de plantaciones en el Sur habían dejado de cultivar algodón.

La ginebra de algodón

de la Oficina de Patentes de Estados Unidos La ginebra de algodón

Whitney disfrutaba construyendo máquinas y resolviendo problemas. Pensó que podría inventar algo que ayudara a limpiar las semillas del algodón. Ese invierno, Eli inventó una máquina a la que llamó la desmotadora de algodón. Utilizaba un tamiz de alambre en combinación con pequeños ganchos para arrastrar las fibras de algodón. Su nueva máquina podía limpiar más algodón en pocas horas que varios trabajadores en un día.

Lucha por las patentes

Con la ayuda de sus socios comerciales, Whitney consiguió la patente de su nuevo invento e hizo planes para hacer fortuna. Sin embargo, las cosas no le salieron bien. La gente se limitó a copiar su nueva máquina y él se quedó sin nada. Intentó luchar contra ellos en los tribunales, pero se quedó sin dinero.

Impacto en la esclavitud

Aunque Whitney no se enriqueció con su patente, muchos propietarios de plantaciones del Sur sí lo hicieron. Ahora podían ganar mucho dinero con las cosechas de algodón utilizando la desmotadora de algodón. Esto tuvo la consecuencia imprevista de que se necesitaran más esclavos para recoger el algodón de los campos. Durante los años siguientes, los esclavos se hicieron aún más importantes y valiosos para los propietarios de las plantaciones. Algunos historiadoresseñalan el impacto de la desmotadora de algodón sobre la esclavitud como causa final de la Guerra Civil.

Vida posterior y muerte

Aunque Whitney no se hizo rico con la desmotadora de algodón, sí se hizo famoso. Utilizó su fama para impulsar la idea de las piezas intercambiables para la fabricación. Consiguió un contrato del gobierno para fabricar mosquetes. Desempeñó un papel importante en el avance de la idea de la producción en masa.

Whitney murió el 9 de enero de 1825 de cáncer.

Datos interesantes sobre Eli Whitney

  • El "gin" de "cotton gin" es una versión abreviada de la palabra "engine".
  • De niño construyó un violín en el taller de su padre. Sonaba muy bien. Después, los músicos locales llevaban sus instrumentos a Eli para que los reparara.
  • Antes de ir a la universidad, fabricó clavos en el taller de su padre durante la Guerra de la Independencia.
  • Whitney tenía más de 50 años cuando se casó, pero tuvo cuatro hijos antes de morir a los 59.
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    Ver también: Mitología griega: Deméter



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