Antigua Roma: Mujeres romanas

Antigua Roma: Mujeres romanas
Fred Hall

Antigua Roma

Mujeres romanas

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A lo largo de la historia de la Antigua Roma, las mujeres eran consideradas segundas después de los hombres y apenas tenían un papel oficial en la vida pública. A pesar de ello, las mujeres desempeñaron un papel importante en la cultura y la historia de la Antigua Roma.

Mujeres de Roma

Fuente: Trajes de todas las naciones por Albert Kretschmer Derechos de la mujer

Las mujeres tenían poco poder político oficial en Roma. No se les permitía votar ni ocupar cargos políticos. En general, no eran aceptadas en el debate político ni en otros ámbitos de la vida pública.

Extraoficialmente, algunas mujeres de Roma ejercían el poder a través de sus maridos o hijos. Las esposas de los senadores, e incluso de los emperadores, asesoraban a sus maridos y a menudo ejercían una influencia significativa en el gobierno y el funcionamiento de Roma.

Sin embargo, las mujeres no carecían por completo de derechos. Podían poseer propiedades y dirigir empresas. Algunas mujeres llegaron a ser muy ricas y ostentaban el poder gracias a su riqueza.

Matrimonio

Una vez casada, la mujer tenía aún menos derechos. El marido tenía todos los derechos legales en lo que se refería a los hijos. En los primeros años de Roma, la mujer era considerada en realidad propiedad del marido. Esto cambió en la época en que Roma se convirtió en imperio, en el año 27 a.C.

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Ocupaciones

Las mujeres casadas dirigían el hogar romano. Todos los aspectos de la vida doméstica eran dirigidos y gestionados por la mujer de la casa. Se la llamaba "materfamilias", que significa "madre de familia".

Algunas mujeres también desempeñaban trabajos fuera del hogar, como comerciantes, nodrizas, comadronas, escribas y bailarinas.

Mujeres ricas

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Como era de esperar, las mujeres ricas tenían una vida mucho mejor que las campesinas. A menudo recibían educación y aprendían a leer y escribir. Una vez casadas, tenían sirvientes y esclavos que realizaban la mayor parte del trabajo duro de la casa. La esposa se ocupaba de los sirvientes, pero seguía teniendo mucho tiempo para el ocio y para organizar fiestas en casa.

Mujeres romanas famosas

  • Livia Drusila - Livia fue la esposa del primer emperador romano Augusto. Probablemente fue la mujer más poderosa de la historia de la Antigua Roma. Livia ejerció una considerable influencia sobre su marido. También se aseguró de que su hijo Tiberio fuera nombrado emperador tras la muerte de Augusto.

  • Julia Agripina - Julia Agripina era bisnieta del emperador Augusto. Fue desterrada de Roma por su hermano, el emperador Calígula, cuando intentó matarlo. Más tarde, tras la muerte de Calígula, su tío, el emperador Claudio, le permitió regresar. Agripina se las ingenió para casarse con Claudio y convertirse en emperatriz. Fue una emperatriz muy poderosa. Algunos historiadores creen que ellaenvenenó a Claudio para colocar a su hijo Nerón como emperador. Gobernó Roma a través de Nerón durante los primeros años de su reinado.
  • Fulvia - Fulvia estuvo casada con tres de los hombres más poderosos de Roma. A través de sus dos primeros maridos consiguió el poder y el control de muchas bandas de Roma. Su último marido fue Marco Antonio. Fulvia reunió tropas en apoyo de Antonio para ayudarle a derrotar a Octavio. Sin embargo, Antonio perdió la batalla contra Octavio y éste se convirtió en el primer emperador de Roma (cambió su nombre por el de Augusto).
  • Octavia - Octavia fue considerada por muchos como el modelo a seguir para las mujeres romanas. Era inteligente, bella y leal a su marido. Era la hermana mayor de Octavio (que más tarde se convertiría en el primer emperador de Roma) y la esposa de Marco Antonio. Intentó mantener la paz entre los dos rivales, pero finalmente se divorció de Antonio cuando éste la abandonó por Cleopatra VII.
  • Helena - Helena fue la madre de Constantino el Grande. Su conversión al cristianismo influyó en su hijo y tuvo una gran influencia en la llegada del cristianismo a Roma. Hoy en día se la considera una santa y se la llama Santa Helena.
  • Datos interesantes sobre las mujeres en la Antigua Roma

    • Algunas mujeres trabajaban como sacerdotisas de la diosa Vesta. Se las llamaba Vírgenes Vestales y no podían casarse ni tener hijos.
    • Porcia Catonis, esposa de Marco Bruto, participó en la conspiración para asesinar a Julio César y se suicidó supuestamente tragando carbón.
    • Las muchachas romanas solían casarse en torno a los catorce o quince años.
    • En el año 216 a.C., el Senado aprobó la Ley Opiana, que limitaba la cantidad de dinero que podía poseer una mujer. En 195 a.C., las mujeres romanas salieron a la calle para conseguir la derogación de la ley.
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